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Essas coisas acontecem com seu cérebro quando você está ansioso:

Mecanismos de Ansiedade: (1) Sobreativação da neurotransmissão cerebral e disparo neuronal; (2) Subinibição da neurotransmissão cerebral e disparo neuronal; (3) Ambos – Carl Salzman, MD



Experimentar sentimentos ansiosos de vez em quando não é grande coisa – é uma parte normal da vida. Ansiedade, em muitos aspectos, pode realmente nos beneficiar. Um psiquiatra proeminente coloca desta forma: “Traços de ansiedade podem ser benéficos evolutivamente”, mas adverte “Porém, um evento emocional, mesmo pequeno, por vezes, pode induzir a alterações cerebrais que podem levar a ansiedade plena”.

É importante, portanto, distinguir ansiedade de um transtorno de ansiedade. A ansiedade é um termo aplicado à ativação da amígdala, e quaisquer pensamentos ou emoções subsequentes. Um transtorno de ansiedade é uma condição na qual uma pessoa experimenta maneiras sofrimento. A ansiedade pode ser boa ou ruim, mas o transtorno de ansiedade é sempre ruim.


Os biólogos evolucionários afirmam que a ansiedade é um traço do cérebro desenvolvido durante os primeiros anos do homem. Nesses tempos primitivos, os seres humanos tinham de estar constantemente alerta para todos os tipos de ameaças – e muitas vezes era uma questão de vida ou morte. Hoje, nós conhecemos isso como a resposta “luta ou fuga”. Em nossa sociedade atual, os estressores externos também são muito fortes.

Isso segue para o tópico deste artigo: o que acontece com o cérebro quando está ansioso. Abordamos este tópico de uma perspectiva fisiológica e psicológica.

Também discutiremos alguns mecanismos de enfrentamento sugeridos por profissionais.



Ansiedade altera a percepção

Em um estudo publicado na revista Current Biology, os pesquisadores descobriram que “as pessoas diagnosticadas com ansiedade são menos capazes de distinguir entre um estímulo neutro,” seguro “… e outros tipos de estímulos. Em outras palavras, a ansiedade cria um fenômeno comportamental que distorce a percepção do cérebro da realidade. Os neurocientistas chamam esse fenômeno de “supergeneralização”.



O que esse fenômeno comportamental faz ao cérebro?

Ansiedade e supergeneralização efetivamente mudam a estrutura do cérebro – uma mudança fisiológica conhecida como plasticidade cerebral. Estas mudanças na estrutura do cérebro podem ser positivas ou negativas. Por exemplo, a plasticidade cerebral pode permitir que uma vítima de acidente vascular cerebral recupere algumas ou todas as suas funções anteriores.

No lado negativo, a exposição consistente ao stress pode reprogramar o cérebro. Nesse caso, essas mudanças podem resultar em uma pessoa vivendo em um estado quase constante de medo, ansiedade, depressão, e assim por diante.

A plasticidade cerebral é muitas vezes referida como neuroplasticidade dentro da comunidade médica e é definida como: “A capacidade do cérebro de reorganizar-se, formando novas conexões neurais ao longo da vida.” Há 10 anos, os cientistas acreditavam que a capacidade do cérebro de remodelar-se tinha uma janela de tempo fixo; esta teoria desde então tem sido refutada.


A capacidade do cérebro de mudar estruturalmente ao longo da vida é considerada vital para o tratamento daqueles que sofrem de doenças físicas e mentais. De fato, a resiliência do cérebro – em muitos aspectos – revolucionou o tratamento de condições, do aneurisma ao transtorno de estresse pós-traumático.


Neuroplasticidade e ansiedade


Segundo o mesmo estudo, a ansiedade pode alterar a plasticidade do cérebro, especificamente nas áreas responsáveis ​​pela regulação da atividade neuronal. Como resultado dessas mudanças estruturais, as pessoas com condições relacionadas com a ansiedade, como o Transtorno de Ansiedade Generalizada (TAG), muitas vezes percebem uma ameaça quando nenhuma está presente. É muito mais provável que o cérebro inicie uma resposta de “luta ou fuga” nestas condições.

Contraste esta resposta àqueles sem ansiedade. No último grupo, os mecanismos cerebrais responsáveis ​​pelo desencadeamento desta emoção voltarão rapidamente ao seu estado original e inativo. No entanto, para as pessoas com ansiedade, “… (a) experiência emocional induz a plasticidade nos circuitos cerebrais que dura após o fim da experiência.”

Simplificando, o cérebro está agora em “alto alerta”, antecipando uma ameaça e se preparando para reagir. Os pesquisadores observaram que “os pacientes com ansiedade respondem emocionalmente a novos estímulos… mesmo em situações irrelevantes”, atribuindo essas respostas a “uma incapacidade perceptual de diferenciar”. Para aqueles com TAG e outros transtornos de ansiedade, essa resposta é involuntária e incontrolável.


Previsivelmente, as imagens cerebrais tomadas dos dois grupos participantes revelaram atividade significativamente diferente. As imagens de ressonância magnética funcional do grupo de ansiedade revelaram atividade neural elevada, inclusive nas regiões sensoriais primárias do cérebro. As diferenças mais evidentes na atividade cerebral foram observadas dentro da amígdala – uma área do cérebro responsável pela resposta “luta ou fuga” e outras atividades cerebrais excitatórias associadas.


Tratamento da ansiedade

Como a ansiedade é uma condição médica complexa, as recomendações para o tratamento da doença são multifacetadas.



*Nota: As informações e sugestões contidas neste artigo têm caráter meramente informativo. Elas não substituem o aconselhamento e acompanhamentos de médicos, nutricionistas, psicólogos, profissionais de educação física e outros especialistas.

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Traduzido pela equipe de O Segredo – Fonte: Power of Positivity


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