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Garotinha com “Alzheimer infantil” vai esquecer como andar e falar, conta a mãe

Mesmo muito jovem, Eliza O’Neill já viveu desafios por toda uma vida.



A garota, que tem 11 anos de idade, luta há oito anos contra a Síndrome de Sanfilippo, uma doença rara hereditária que é um tipo de demência infantil, sem cura, com tratamento bastante caro e que não tem eficácia garantida.

A progressão da síndrome, também chamada de Alzheimer infantil, compromete a habilidade da criança de se comunicar e andar, além de encurtar a expectativa de vida, em média, até a adolescência.

Em entrevista para o The Sun, Cara O’Neill, mãe de Eliza, falou sobre como a doença da menina mudou a vida da família.


“Nós a vestimos, trocamos sua roupa, ela precisa de alguém o tempo todo com ela. […]Ela ainda consegue andar e correr, o que é ótimo, mas precisa de constante atenção e assistência”, disse ela. “Basicamente, toda a nossa vida virou um esforço para lidar com essa doença. Eu deixei o meu trabalho, Glenn (marido de Cara) também.”

A condição médica da filha levou Cara e Glenn a criar a Cure Sanfilippo Foundation (Fundação de Cura da Sanfilippo), que trabalha na busca e pesquisa da recuperação total da doença.

Segundo Cara, a Sanfilippo é uma má formação genética que “ocorre durante o processo de desenvolvimento. Existe uma falta de emparelhamento nas conexões do cérebro”. A primeira vez que a mãe percebeu que havia algo de errado com Eliza foi quando ela tinha 15 meses.

“Ela estava atrasada em sua habilidade de falar, especialmente em comparação com o seu irmão que já estava se comunicando naquela idade.” A pequena fez terapia focada na fala, mas ainda assim estava atrasada em relação às outras crianças no mesmo tratamento.


Cara e Eliza se mudaram para um centro de desenvolvimento infantil, onde ficaram mais evidentes algumas dificuldades de Eliza em se comunicar, seu nível de atenção e outros pontos. Em seguida, a menina recebeu o diagnóstico de autismo. Algum tempo depois, conta Cara ao The Sun, o diagnóstico atual foi dado por um especialista em genética.

Direitos autorais: arquivo pessoal.

Os pais decidiram submeter a filha a algumas terapias genéticas experimentais, o que os levou a ter que viver isoladamente com a filha por dois anos para garantir que ninguém pegasse qualquer vírus. Caso Eliza se contaminasse, poderia afetar o tratamento. Apenas 5% dos casos de demência infantil têm alguma terapia, mas elas são normalmente caras e as famílias não podem bancar.

Segundo a doutora Ineka Whiteman, médica que atua na pesquisa e combate de demência infantil na Austrália, o tratamento pode custar £422 mil por ano (mais de R$ 3 milhões). “Até então não há cura e os tratamentos agem apenas nos sintomas”, conta a especialista na mesma entrevista ao The Sun.


Ela diz que existem de “70 a 147 diferentes tipos” de demência infantil e a melhor forma de lidar com a doença é diagnosticando a criança o mais cedo possível. A partir dos 5 ou 6 anos, conta a doutora, os primeiros sinais – cognitivos e comportamentais – começam a aparecer, como a perda de visão. A doença afeta uma a cada 60 mil crianças no mundo.

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